이 도룡뇽이 일본 요괴 캇파의 유래라고?
일간스포츠

입력 2014.07.07 11:00



일본에서 거대한 도롱뇽이 발견됐다.

지난 6일 SNS, 블로그, 등 각종 온라인 커뮤니티에는 ‘일본에 거대 도롱뇽이 출현했다’는 제목을 가진 사진으로, 약 150㎝가량 되는 도롱뇽의 모습이 보인다.

사진을 처음 게재한 일본인은 "지바현 남부에 위치한 도시 가모가와의 한 하천에서 거대 도롱뇽이 발견됐다"고 말했다.

하지만 이 도롱뇽은 일본에서 큰산초어(大山椒魚)로 불리는 종으로 확인됐다. 일본장수도롱뇽이라고도 한다. 미국의 동부지역, 일본, 중국에 서식한다고 알려졌으며, 최대 몸길이는 1.44m지만 중국 품종은 1.80m까지 자란다. 냇가의 최상위권 포식자로 물고기와 갑각류, 다른 도롱뇽까지 닥치는 대로 잡아먹는다. 야생에선 80년까지 살 수 있다.

또한 이 도롱뇽은 일본 요괴 캇파의 유래로 추정되고 있기도 하다다. 캇파란 물속에 살며 어린아이만한 덩치를 가졌다고 알려진 일본 전설상의 요괴인데, 어린아이를 물속으로 끌어들여 영혼을 흡수해 죽이는 요괴다. 도롱뇽이 서식하는 곳 자체가 아이들이 자주 노는 수심이 얕고 깨끗한 물이다 보니 아이들에게 주의를 주는 차원에서 캇파 전설이 생겼다는 것이다.

온라인 일간스포츠
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