리그 수익 분배·팀 투자·선수 이적…2021년 LCK 빅마켓 열린다
일간스포츠

입력 2020.04.07 07:00

권오용 기자
지난해 열린 '2019 LCK' 서머 결승전 모습.

지난해 열린 '2019 LCK' 서머 결승전 모습.

국내 e스포츠 시장에 빅마켓이 열린다. 인기 e스포츠 리그인 ‘리그 오브 레전드 챔피언스 코리아(이하 LCK)’가 프랜차이즈화된다. 기존 승강전이 없어지고 가입비를 낸 팀들이 참가하게 되면서 프로화와 상업화가 본격화될 전망이다.  

 
 



LCK, 2021년부터 프랜차이즈화  
 
라이엇게임즈는 2021년부터 LCK에 프랜차이즈 모델을 도입한다고 6일 밝혔다.  
 
그동안 LCK 참가팀은 이전 시즌 상위팀에 시드권을 주고 하위팀은 승강전을 거치도록 했다. 하지만 프랜차이즈화되면 승강전은 폐지되고 가입비를 낸 팀들이 참가할 수 있다.
 
리그 오브 레전드(이하 LoL) e스포츠의 4대 지역 리그 중 프랜차이즈를 도입한 곳은 2018년 북미(LCS)와 중국(LPL), 2019년 유럽(LEC)이다.  
 
4대 지역 리그 중 마지막으로 도입하게 되는 한국 LCK는 내년에 크게 변한다.  
 
2015년 리그제 전환 이후 6년간 자리를 지켜왔던 승강제가 폐지되고, 2부 리그인 ‘LoL 챌린저스 코리아’가 중단된다. 대신 프랜차이즈 팀들은 선수 육성을 위해 의무적으로 2군 팀을 보유, 운영해야 한다.  
 
팀은 2부 리그 강등 위험이 사라지면서 머천다이즈나 스폰서십 등 다양한 사업을 보다 적극적으로 확대해 나갈 수 있게 된다.  
 
팀들에게는 리그 차원의 수익도 분배돼 한층 안정적인 재무구조를 갖출 수 있을 전망이다.  
 
선수들을 위한 지원도 확대된다. 현재 연 2000만원의 최저연봉은 2021년부터 3배가량 높은 연 6000만원 수준으로 인상된다.  
 
라이엇게임즈 측은 “프랜차이즈화를 통해 안정성을 확보하고, 이를 발판으로 팀과 스폰서들의 투자를 이끌어내 경기력 향상을 도모하는 지속 가능한 선순환 구조를 만드는 것이 목표”라고 말했다.  
 
 



리그 수익분배·팀 투자·선수 이적 시장 등…“돈이 도는 e스포츠판”  
 

국내 최대 e스포츠 리그인 LCK의 프랜차이즈화로 빅마켓이 열리게 됐다.  
 
LCK는 국내 뿐 아니라 해외에서도 인기가 높은 빅 e스포츠 리그다. 그러나 주최사인 라이엇게임즈와 ‘페이커’ 이상혁 등 일부 스타 선수들을 빼고는 돈을 버는 팀이나 선수가 거의 없는 실정이다.
 
하지만 프랜차이즈가 되면 달라질 것으로 보인다.  
 
팀들은 LCK 참가를 위해 가입비를 내는 대신에 라이엇게임즈로부터 리그 수익을 나눠 받을 수 있다. 라이엇게임즈는 LCK 중계권 판매와 스폰서 유치 등으로 상당한 수익을 내는 것으로 알려졌다.  
 
또 팀들은 자사 선수의 초상권이나 게임 속 아이템 등을 팔거나 스폰서 유치 등으로 수익을 올릴 수 있다.  
 
LCK 참가팀의 가치 상승으로 인한 마켓도 열릴 전망이다.  
 
LCK 가입비는 아직 정해지지 않았지만, 북미 LCS 수준인 120억원가량이 될 가능성이 조심스럽게 점쳐지고 있다. LCS에서는 프랜차이즈가 도입될 때 기존 팀은 1000만 달러(120억원), 신규 팀이 합류할 때에는 1300만 달러(160억원)를 가입비로 받았다. 국내 프로야구에서는 신규 창단팀이 30억원가량을 내는 것과 비교하면 거액이다.  
 
이처럼 거액의 가입비를 낸 팀이라면 그 이상의 가치를 평가받을 수 있다.  
 
e스포츠 업계 관계자는 “LCK 참가 자체로 팀 가치가 올라가게 되고 투자 가치가 생기게 되는 것”이라며 “미국이나 중국 투자자들이 큰 관심을 보이는 것으로 안다”고 말했다.  
 
또 다른 관계자는 “LCK 참가팀의 지분 등을 사고파는 시장도 생겨날 수 있을 것”이라며 “프랜차이즈 도입으로 국내 e스포츠 시장에 돈이 돌 것으로 기대된다”고 말했다.  
 
선수 이적 시장도 활성화될 전망이다. 팀들이 좋은 성적을 거두기 위해 선수 육성뿐 아니라 영입에도 적극적으로 나서면서 이적 시장이 커질 가능성이 높다.  
 
일부에서는 과열을 우려하는 목소리도 있다. 업계 관계자는 “일부에서 팀 운영보다는 권리를 넘겨서 한몫 잡겠다는 모습도 감지된다”며 “그동안 여기저기서 돈을 끌어다 투자한 걸 이번 기회에 일거에 만회하겠다는 것인데 자칫 문제가 생기지 않을까 걱정이다”고 말했다.  
 
라이엇게임즈 관계자는 “프랜차이즈 가입비 등과 관련한 세부 사항은 추후 발표할 예정”이라며 “프랜차이즈화에 있어서 문제가 발생되지 않도록 노력하겠다”고 말했다.  
 
권오용 기자 kwon.ohyong@joongang.co.kr

 
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