대한민국, 유상철을 추모하다
일간스포츠

입력 2021.06.08 14:41

최용재 기자
대한축구협회 제공

대한축구협회 제공

 
췌장암과 싸우던 '2002 한일 월드컵 영웅' 유상철 전 인천 유나이티드 감독이 7일 50세의 나이로 세상을 떠나자 국내외 축구계는 슬픔에 빠졌다.
 
국제축구연맹(FIFA)은 월드컵 공식 계정에 유상철 감독의 선수 시절 국가대표 경기 출전 사진과 함께 "한 번 월드컵 영웅은 언제나 월드컵 영웅이다. 그는 2002 한일월드컵에서 한국이 4강을 이루는 데 중요한 역할을 했다"고 추모 메시지를 올렸다. 
 
대한축구협회를 비롯 유상철 감독이 지도한 마지막 팀인 인천 유나이티드, 포항 스틸러스, 제주 유나이티드 등 K리그 팀들도 추모에 합류했다. 
 
유상철 감독과 동고동락했던 동료들도 SNS를 통해 슬픔을 나눴다. 김병지 대한축구협회 부회장은 "지난 30년간 함께했던 동료이자 후배 유상철 감독의 안타깝고 슬픈 소식을 남긴다. 그가 걸어온 한국 축구를 위한 헌신과 노력에 감사와 경의를 표한다"고 밝혔다. 
 
FC 서울의 미드필더 기성용도 "한국 축구를 위해서 많은 수고와 헌신을 해주신 유상철 감독님, 뵐 때마다 아낌없는 조언과 걱정을 해주셨던 그 모습 잊지 않겠습니다"라는 글을 남겼다. 구자철(알 가라파)은 'Legend'라는 문구와 함께 유상철 감독의 사진을 공유했다.
 
현존하는 최고의 선수 손흥민(토트넘)도 "당신과 함께한 그날의 함성과 영광을 영원히 기억하겠습니다"라고 애도했다. 
 
방송 프로그램 '날아라 슛돌이'에서 인연을 맺은 이강인(발렌시아)은 "나이 7살, 슛돌이라는 프로그램을 통해 감독님을 처음 만나게 됐고, 감독님은 제게 처음으로 축구의 재미를 알려주신 감사한 분이셨습니다. 제게 베푸셨던 드높은 은혜에 보답해드리기도 전에 먼저 세상을 떠나셔서 너무 마음이 아픕니다"라고 남겼다.
 
유상철 감독에 대한 애도 물결은 한국을 넘어 아시아와 유럽으로 향했다. 그는 일본 J리그 요코하마 마리너스, 가시와 레이솔에서 활약한 바 있다. 
 
요코하마는 "유상철 감독은 4시즌 동안 80경기에 출전해 30골을 넣으며 리그 2연패에 공헌했다. 지난해 '다시 여러분과 만나고 싶다' 했던 약속을 실현할 수 없게 돼 유감이다. 명복을 기원한다"고 메시지를 전했다. 
 
가시와 역시 "아주 슬픈 소식이다. 한국의 국가대표 출신으로 J리그에서 활약했던 유상철이 세상을 떠났다. 가시와에서 33경기에서 14골을 넣으며 공헌했다. 진심으로 명복을 기원한다"고 애도했다. 
 
유럽에서는 한국 선수들이 뛰었던 팀들이 추모에 동참했다. 손흥민의 소속 팀 토트넘은 "우리들의 2002 월드컵 영웅이었던 유상철 감독이 췌장암 투병 끝에 향년 50세의 나이로 별이 되었습니다. 삼가 고인의 명복을 빕니다"라는 글을 한국어로 게시했다. 
 
박지성이 활약했던 맨체스터 유나이티드도 "한국의 위대한 축구 영웅, 유상철 감독의 소식을 듣고 깊은 슬픔에 빠졌다. 힘겨운 시간을 보내고 있는 그의 가족들. 함께 슬픔을 나누고 있는 한국의 모든 팬 여러분들께 따뜻한 위로의 마음을 보낸다"고 밝혔다.
 
유상철 감독을 향한 아쉬움은 축구에만 머물지 못했다. 국민 타자 이승엽은 "삼가 고인의 명복을 빕니다. 유상철 선수가 국민들에게 보여주신 감동은 평생 잊지 못할겁니다. 그 곳에선 아프지 마세요"라는 추모글을 올렸다. 
 
이낙연 전 더불어민주당 대표가 "우리 세대의 가장 아름다웠던 순간을 만들어준 사람"이라며 애도의 뜻을 전했고, 나경원 전 국민의힘 의원도 "2002 월드컵 신화의 주역이자, 우리 국민에게 정말 큰 기쁨과 희망을 준 분이다. 아픔 없는 곳에서 편히 쉬시길 기원합니다"라고 메시지를 남기는 등 정치인들도 마음을 표현했다.  
 
최용재 기자

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