[IT싸를 만나다] "종로 어학원 갈 필요 있나요" 온라인 강의 한계 부순 LGU+ 4인방
일간스포츠

입력 2021.10.26 07:00

정길준 기자

코로나19로 비대면 교육 수요 급증
기존 화상회의 솔루션은 효과 떨어져
U+라이브클래스, 채팅·출석 등 기능 도입
온라인 강의로 토익 900점대 달성
하루 12시간 모니터링…네트워크 기술 집약
"온·오프 차별 없는 교육 환경 만들 것"

LG유플러스 양방향강의솔루션TF·SME솔루션사업팀 직원들이 온라인 강의 솔루션 'U+라이브클래스'를 소개하고 있다. 왼쪽부터 신민철 책임·원선관 팀장·안상희 팀장·김현석 선임. LG유플러스 제공

LG유플러스 양방향강의솔루션TF·SME솔루션사업팀 직원들이 온라인 강의 솔루션 'U+라이브클래스'를 소개하고 있다. 왼쪽부터 신민철 책임·원선관 팀장·안상희 팀장·김현석 선임. LG유플러스 제공

 
"홍길동 학생. 졸지 말고 수업에 집중하세요."
 
스타 영어강사가 온라인 출석부에 표시된 한 학생의 수업 집중도를 살펴보고 곧바로 주의를 준다. 지방에 거주 중인 이 학생은 평소 서울 유명 학원에서 한 번쯤 강의를 들어보고 싶었지만, 상황이 여의치 않았다.
 
지금은 집에서 노트북을 펼쳐 현장 학생들과 함께 실시간 수업을 들으며 토익 만점을 노린다. 질문은 채팅창에 남기면 그만이라 손을 들고 기다릴 필요가 없다.
 
비대면 추세에 온라인 강의가 일상화했지만, 오프라인 수업과 같은 교육 효과를 기대하기는 힘든 게 현실이다.
 
이에 LG유플러스는 단순 영상 재생의 수준을 넘어 현장의 생생함까지 전하는 교육 솔루션 'U+라이브클래스'로 영토 확장에 나선다. 벌써 지방에서도 서울 1타 강사(1등 스타강사)를 만나볼 수 있게 됐다는 긍정적인 강의평이 쏟아지고 있다.
 
여기에는 서비스 개발 과정에서 문제를 외울 정도로 강의를 반복 시청했다는 LG유플러스 양방향강의솔루션TF 원선관 팀장·김현석 선임과 SME솔루션사업팀 안상희 팀장·신민철 책임이 있었다.
 
온라인 강의로도 토익 만점에 도전할 수 있는 서비스를 만든 이들 4인방의 얘기를 들어봤다. 
 
LG유플러스와 YBM어학원의 온라인 강의 브랜드 '불·라·방'(불같이 오를 나의 실력 라이브 방송 강의) 수업 화면. 유튜브 캡처

LG유플러스와 YBM어학원의 온라인 강의 브랜드 '불·라·방'(불같이 오를 나의 실력 라이브 방송 강의) 수업 화면. 유튜브 캡처

 


이원 생중계·실시간 채팅…"토익 900점 넘었어요" 
 
코로나19 여파로 비대면 교육 수요가 급증했지만, 현장 강의와 비교하면 여전히 만족도가 떨어진다. 영상만 틀어놓으면 다른 일을 해도 진행 성과에 반영되기 때문에 산만해질 수밖에 없다.
 
김현석 선임은 "현재 학원에서 사용하고 있는 소프트웨어는 교육이 아닌 회의를 위해 만든 솔루션이다. 회의와 교육은 그 목적과 방식이 확연히 다르다"며 "비대면 교육이 효과가 없다는 오해가 생긴 이유다"고 설명했다.
 
U+라이브클래스는 오프라인의 이점을 살리면서 온라인의 편의성을 보장한다. 강사는 간편하게 학생 아이디를 발급해 수업을 진행한다.
 
수업 중 출석 확인과 실시간 퀴즈 등이 가능한 '튜터링 모드'와 최대 40명이 얼굴을 보며 토의하는 '토론 모드', 최대 2만명이 실시간 시청할 수 있는 '강연 모드' 등 상황에 따라 적절한 환경을 구현할 수 있다.
 
U+라이브클래스의 고객사인 YBM어학원은 솔루션을 도입하고 곧장 효과를 봤다. 작년 11월 토익 강의에 적용한 뒤 올해 8월 정식 출시해 누적 수강생 9000명을 달성했다.
 
신민철 책임은 "일반 영상 강의는 현장감이 떨어지고 과제 관리도 되지 않아 오프라인을 고집하는 수강생이 많았다"며 "여름방학에 서울로 올라오려 했던 학생이 이번에 개설한 온라인 라이브 강의를 신청·수강해 처음으로 900점대를 맞았다는 후기가 인상 깊었다"고 말했다.
 
지난 7월 LG유플러스 용산사옥에서 진행된 '실시간 온라인 강의 서비스' 업무협약식에서 (왼쪽부터) YBM에듀의 이창식 이사, 최재호 대표와 LG유플러스의 최택진 부사장, 임장혁 기업기반사업그룹장이 기념촬영을 하는 모습. LG유플러스 제공

지난 7월 LG유플러스 용산사옥에서 진행된 '실시간 온라인 강의 서비스' 업무협약식에서 (왼쪽부터) YBM에듀의 이창식 이사, 최재호 대표와 LG유플러스의 최택진 부사장, 임장혁 기업기반사업그룹장이 기념촬영을 하는 모습. LG유플러스 제공

 
이처럼 채팅으로 강사와 소통하고, 강사도 달라진 환경에 맞춰 커리큘럼과 수업 스타일에 변화를 주면서 온라인 수업에 대한 거부감이 사라지기 시작했다.
 
스타강사는 서울에 사는 학생들의 전유물이나 마찬가지였는데, 이제는 지역 격차도 해소됐다. 온라인 강의 수강생 약 70%는 YBM어학원이 없는 지방 학생들이다.
 
LG유플러스는 현장과 온라인 수강생이 한데 어우러져 수업을 들을 수 있도록 끊김 없는 강의 시스템을 구축하는 데 심혈을 기울였다.
 
다양한 네트워크 환경에서도 수업할 수 있도록 사용자 인터넷 속도에 따라 화질을 조절하는 기술, 강사의 움직임이 크지 않을 때 영상 크기를 줄이는 기술 등을 적용했다.
 
지난 5월에는 베트남하노이대학교에서 국내 영어강사의 수업을 실시간 전송하는 테스트를 진행했는데, 학생 97% 이상이 기술적으로 만족한다고 응답했다.
 
원선관 팀장은 "화상 서비스는 기술 복잡도가 높다. 네트워크·CDN(콘텐트전송네트워크)·트래픽·사용자 네트워크 환경 및 단말 상태 등에 영향을 받는다"며 "회사 기술력을 결합해 최대 4K 해상도까지 지원한다. 데이터 소비량은 일반적인 영상 서비스와 큰 차이가 없다"고 자신했다.
 
U+라이브클래스에서 가장 눈길을 끄는 기능 중 하나는 지난 7월 LG유플러스가 서비스 고도화 과정에서 도입한 '인공지능(AI) 집중도 체크'다.
 
학생 컴퓨터의 카메라로 정면 얼굴과 눈동자가 화면을 주시하고 있는지 추적한다. 고개를 돌리거나 숙여서 얼굴 정면이 특정 각도를 벗어나면 집중하고 있지 않다고 판단한다. 이는 강사 화면 출석부에 집중·산만 여부로 표시된다. 수업 후 집중도 통계도 제공한다.
 
안상희 팀장은 "온라인 교육의 가장 큰 단점은 학생이 수업을 켜놓고 다른 행동을 하는 것이다. 학생에 대한 변별력이나 교육의 실효성을 의심하는 문제로 떠올랐다"며 "학생의 수업 참여 여부를 시스템으로 파악해 정량화한 뒤 평가에 넣고 싶다는 의견을 반영했다"고 말했다.




'U+라이브클래스' 주요 기능.

'U+라이브클래스' 주요 기능.







문제 외울 정도로 모니터링…"강사 입 모양도 안 놓쳐"
 
이렇게 학교·학원·기업 교육 담당자들의 가려운 부분을 해소한 U+라이브클래스에는 프로젝트 관계자들이 9개월간 하루도 빠짐없이 흘린 땀이 녹아들어 있다.
 
'온라인과 오프라인 간 이질감이 없게 하자'는 목표로 YBM어학원과 강사들의 입 모양·소리 하나 놓치지 않기 위해 수백번 테스트했다.
 
검증을 위해 하루 12시간씩 수업을 모니터링하다 보니 토익을 보면 만점이 나올 수 있겠다는 생각이 들 정도까지 됐다. 강의가 개설돼 트래픽이 몰리는 월초에는 1주일 내내 수업을 모니터링하고 고객 문의에 대응한다.
 
원선관 팀장은 "온라인 강의는 대면교육을 대체하는 것이 아니라 함께 가는 개념"이라며 "기존 이러닝은 완강률이 1~20%에 불과하다. 실시간 강의는 학생과 강사 간 소통을 중심으로 하고, 학원의 학생관리기법(과제·질의응답·면담 등)을 그대로 적용할 수 있는 것이 강점이다"고 말했다.
 
LG유플러스와 YBM어학원의 온라인 강의 브랜드 '불·라·방'(불같이 오를 나의 실력 라이브 방송 강의) 수업 화면. 유튜브 캡처

LG유플러스와 YBM어학원의 온라인 강의 브랜드 '불·라·방'(불같이 오를 나의 실력 라이브 방송 강의) 수업 화면. 유튜브 캡처

 
올해 U+라이브클래스 목표 MAU(월간활성이용자수)는 1만명이다. 단기적으로 여러 종류의 학원(어학원·공무원·직업교육·자격시험 등)과 기업교육 분야에 솔루션을 알리는 데 힘을 쏟는다.
 
학생 채팅 기록으로 수업 참여도를 측정하거나 강사의 음성을 문자로 변환해 강의자료로 공유하는 기능 등도 추가할 예정이다.
 
안상희 팀장은 "서비스를 기획·개발하면서 '교육'이라는 단어가 주는 무게감이 그 어느 때보다 크다. 누구나 차별 없이 균등하게 교육을 받을 수 있는 권리를 누리게 하기 위해 노력하겠다"고 약속했다.
 
정길준 기자 jeong.kiljhun@joongang.co.kr
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