게임하듯 출근하는 U+가상오피스…사무실 필요 없네
일간스포츠

입력 2022.05.18 07:00 수정 2022.05.17 17:53

정길준 기자

AI 회의록·협업 툴까지 지원
입모양 따라하는 아바타
키즈동물원에는 야생동물·공룡
추억의 '홀맨', 안내원 활약
LGU+ 메타버스 전략 '선택과 집중'

'U+가상오피스' 사무실 모습. 지정한 동료들과 대화가 가능한 협업 테이블(왼쪽)과 자유롭게 소통할 수 있는 스몰톡존(오른쪽)이 있다. IS포토

'U+가상오피스' 사무실 모습. 지정한 동료들과 대화가 가능한 협업 테이블(왼쪽)과 자유롭게 소통할 수 있는 스몰톡존(오른쪽)이 있다. IS포토

 
LG유플러스 직원 A 씨는 아바타의 옷을 입히는 것으로 출근 준비를 마친다. 북적이는 지하철 대신 마우스 클릭 몇번으로 가상오피스에 도착한다. 사무실에서 근무 중인 동료의 아바타와 가벼운 인사를 나눈 뒤 캠을 켜고 곧바로 화상회의를 한다. 협업 툴로 문서를 띄워 중요한 부분에 밑줄을 긋고, 놓친 내용은 포스트잇에 적어 공유 화면에 붙인다. 회의가 끝난 뒤에는 스몰톡존에서 생일을 맞은 직원을 위해 폭죽을 터뜨리며 축하 메시지를 전했다.
 
LG유플러스는 17일 서울 용산사옥에서 직장인 전용 메타버스(3차원 가상세계) 'U+가상오피스'를 선보였다.
 
채팅과 음성·영상 대화, 화상회의 등 커뮤니케이션 기능은 물론 목소리를 문자로 변환하는 인공지능(AI) 회의록과 포스트잇 메모·동시 첨삭 등 협업 툴까지 뒷받침한다.
 
U+가상오피스는 단순히 하이브리드 근무를 지원한 것을 넘어 직원이 '소속감'을 느낄 수 있게 한 것이 특징이다. 다양한 이모티콘과 제스처로 상대방과 교감할 수 있다. 말하는 대로 아바타의 입모양이 움직이는 립싱크 기능으로 생생함을 더했다.
 
김민구 LG유플러스 서비스인큐베이터랩장은 "기존 화상회의 시스템을 보면 소속감이 없고 고립감을 느낀다. 끝나면 기억도 잘 안 난다"며 "현실의 업무환경과 유사한 형태로 서비스를 제공하기 위해 3D 기술을 적용했다"고 말했다.
 
LG유플러스 직원이 'U+가상오피스' 프라이빗룸에서 대화를 나누는 모습. 다른 아바타는 접근이 불가하며 대화 내용을 알 수 없다. IS포토

LG유플러스 직원이 'U+가상오피스' 프라이빗룸에서 대화를 나누는 모습. 다른 아바타는 접근이 불가하며 대화 내용을 알 수 없다. IS포토

 
LG유플러스 임직원들이 U+가상오피스를 사전 체험한 결과, 60% 이상이 실제 사무실에 출근했을 때와 유사한 소속감을 느꼈다. 아바타의 다양한 감정 표현이 자연스러운 소통에 도움을 줬다고 답했다.
 
자신을 대신 하는 아바타로 과한 표현을 해도 수용되는 기분이라는 반응도 있었다.
 
김민구 랩장도 최근 출산휴가를 떠나게 된 직원을 U+가상오피스에서 만나 응원의 메시지를 전했다. 형식적인 통화나 메시지보다 더 진심을 담을 수 있었다고 회상했다.
 
대규모 콘퍼런스 등 개방된 형태로 주로 쓰이는 타 솔루션과 달리 LG유플러스는 회사 환경에 특화한 서비스를 개발했다.
 
재택근무 시에는 아이들이 뒤에서 떠드는 소리 등을 없애는 노이즈 캔슬링 기능이 작동한다. 통신사의 역량을 십분 활용해 네트워크 지연은 최소화했다. 영상과 음성은 분리해 서비스 품질을 높였다.
 
LG유플러스는 U+가상오피스를 오픈 베타 이후 B2B(기업 간 거래) 사업 진출을 염두에 두고 내년 상용화할 계획이다. 직원과 일부 고객사에 우선 서비스를 제공한다.
 
'U+키즈동물원'을 둘러보는 이용자의 모습. IS포토

'U+키즈동물원'을 둘러보는 이용자의 모습. IS포토

 
회사는 알파세대(2010년대 초반~2020년대 중반 출생)를 겨냥한 'U+키즈동물원'도 공개했다. 기린·곰·호랑이 등 30여종의 야생동물뿐 아니라 브라키오사우르스·티라노사우르스 등 20여종의 공룡도 만나볼 수 있다.
 
U+키즈동물원은 가상오피스와 달리 온라인 게임을 연상케 하는 깜찍한 캐릭터와 안내원 역할의 AI NPC가 눈길을 끈다.
 
LG유플러스 캐릭터 '홀맨'이 이용자를 따라다니며 "코에 멋진 뿔이 달린 코뿔소야"처럼 근처 동물에 대해 친근하게 설명한다.
 
함께 동물원을 관람하는 사람과 캠을 켜 얼굴을 보며 소통할 수 있다. 홀맨에게 궁금한 점을 물어보면 포털을 검색해 적절한 답을 제시한다.
 
'U+키즈동물원'에서 퀴즈를 내는 LG유플러스 캐릭터 '무너'. IS포토

'U+키즈동물원'에서 퀴즈를 내는 LG유플러스 캐릭터 '무너'. IS포토

 
동물원 곳곳에 위치한 또 다른 LG유플러스 캐릭터 '무너'에게 다가가자 얼룩말의 크기를 묻는 단답형 퀴즈를 냈다. 퀴즈를 맞히면 보상으로 아바타를 꾸밀 수 있다. 학습효과를 높이기 위해 아이들이 좋아하는 퀴즈를 더했다는 게 회사의 설명이다.
 
김민구 담당은 "12세 이하 알파세대는 변화에 적극적으로 대응한다. 놀면서 배우는 가치를 제공하고자 한다"며 "조작이 힘든 아이들을 위해 AI 인터페이스·다중접속게임·3D·자연어 처리 기술을 접목했다"고 했다.
 
U+키즈동물원은 올 하반기 오픈 베타 버전을 출시한다. 학습요소는 지속해서 추가한다. 접근성을 높이기 위해 모바일·태블릿 전용으로 내놓는다. TV는 기술 과제가 있어 개발을 진행하고 있다.
 
김민구 LG유플러스 서비스인큐베이터랩장이 17일 서울 용산사옥에서 열린 설명회에서 메타버스 사업 전략을 발표하는 모습. IS포토

김민구 LG유플러스 서비스인큐베이터랩장이 17일 서울 용산사옥에서 열린 설명회에서 메타버스 사업 전략을 발표하는 모습. IS포토

 
LG유플러스는 메타버스를 '생활 공간의 확장'이라는 일곱 글자로 정의했다. 고객의 수요에 딱 맞춘 서비스를 제공하기 위해 개방형이 아닌 기능 중심의 폐쇄형으로 설계했다. 직장인과 키즈처럼 타깃을 명확히 할 수 있었던 이유다.
 
이상엽 LG유플러스 CTO(최고기술책임자)는 "고객 경험에 집착하고 있다. 선택과 집중 전략으로 빠르게 변화하는 시장에 선제적으로 대응할 것"이라고 말했다.
 
정길준 기자 jeong.kiljhun@joongang.co.kr
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