한국인 폭행 혐의 바이든 경호원들 美 송환…순방국 물의 10년만
일간스포츠

입력 2022.05.21 09:01

권오용 기자
조 바이든 미국 대통령(가운데)이 20일 평택 오산 공군기지에 도착 후 박진 외교부 장관의 영접을 받고 있는 가운데 경호원들이 경호를 하고 있다. AP=연합뉴스

조 바이든 미국 대통령(가운데)이 20일 평택 오산 공군기지에 도착 후 박진 외교부 장관의 영접을 받고 있는 가운데 경호원들이 경호를 하고 있다. AP=연합뉴스

 
한국 시민을 폭행한 혐의로 경찰에 조사를 받은 조 바이든 미국 대통령 경호원들이 미국으로 송환된 것으로 알려졌다.  

 
미 CBS 방송과 워싱턴포스트(WP) 등은 20일(현지시간) 비밀경호국(SS) 직원 2명이 미국으로 송환됐다고 보도했다.  
 
이들은 바이든 대통령의 방한에 앞서 서울에 도착했으며, 한 명은 특별요원이고 다른 한 명은 경호 요원인 것으로 전해졌다. 이들은 모두 SS 뱃지를 착용하고 총기를 소지한다.
 
이들은 한국 시간으로 19일 여러 일행들과 함께 외부에서 저녁 식사를 했고 술집을 돌아다니다 숙소인 하얏트 호텔로 돌아왔다.  
 
이 중 한 명은 방으로 돌아갔고, 나머지 한 명은 택시 기사 및 이 택시에 탑승하려던 2명의 한국인과 시비가 붙었다. 이어 폭행 신고를 접수한 경찰이 출동한 것으로 전해졌다.
 
폭행 혐의를 받는 SS 직원은 일단 숙소로 돌아간 뒤 이튿날 아침 경찰 조사를 받았다.  
 
이들은 경찰 조사 이후 본국 송환이 결정됐다.
 
CBS는 이들이 바이든 대통령의 도착 1시간 반 전인 한국 시간 20일 오후 4시께 귀국편 비행기에 탑승했다고 전했다.
 
특히 CBS은 미 당국은 이들이 경찰 조사 당시 보인 행동 등을 근거로 마약 복용 가능성을 조사하고 있다고 보도했다.  
 
SS의 직원은 업무 시작 10시간 전부터 음주를 금하고 있다. 이는 미국 내는 물론 해외 근무에서도 모두 적용된다.
 
앤서니 굴리에미 SS 공보실장은 "SS는 해당 사건에 대해 인지하고 있으며 이는 잠재적으로 지침 위반일 수 있다"며 "해당인들은 복귀한 뒤 휴직 조치될 것이며, 이로 인한 순방 일정의 차질은 없다"고 말했다.  
 
WP는 "비밀경호국이 연관된 불미스러운 사건은 10년만에 벌어졌다"며 버락 오바마 전 대통령의 콜롬비아 방문 당시 10여 명의 경호원이 음주와 성매매를 하다 적발돼 오바마 전 대통령 도착 이전 본국으로 송환됐다고 전했다.
 
바이든 대통령은 21일 오후 서울 동작구 국립서울현충원을 방문해 현충탑에 헌화·분향하는 것으로 방한 이틀째 공식 일정을 시작한다. 이어 용산 대통령실 청사로 이동해 윤석열 대통령과 회담한다.  
 
권오용 기자 kwon.ohyong@joongang.co.kr
 
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