우려되는 '청백전' 효과, 불확실성 안은 10구단
일간스포츠

입력 2020.03.16 06:00

안희수 기자
국내에서 훈련하는 구단들은 자체 청백전으로 실전 감각을 회복하고 있다. 차선책도 아닌 궁여지책이다. 불확실성이 커질 수밖에 없다. 
 
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 확산된 탓에 KBO 리그는 시범경기를 취소하고 정규리그 개막을 연기했다. 구단 간 연습경기도 할 수 없다. 이동, 숙박, 군집으로 인한 감염자가 나올 가능성을 사전 차단하기 위해서다. 원래 시범경기를 치르며 막바지 담금질을 하는 시기다. 제대로 된 실전도 못 하고 있다.
 
청백전에 기대야 하는 상황이다. 효과와 효율성 모두 물음표가 붙는다. 일단 집중력 유지가 어렵다. 그동안 청백전은 선수들의 경기 감각이 무뎌질 만큼 실전 간격이 벌어졌을 때 임시방편으로 활용했다. 1.5군 선수가 마지막으로 자신의 기량을 어필하는 무대였다. 주전급 선수 대부분은 팀 대 팀이 맞붙는 시범경기조차 정규시즌의 리허설로 여긴다. 청백전을 통해 컨디션을 100%로 끌어올려야 하는 상황은 생소하다. 
 
관중이 없는 점도 부정적인 영향을 미칠 수 있다. KBO는 코로나19 정국이 안정되지 않으면 무관중 경기 진행도 염두에 두고 있다. 지도자와 선수 모두 바라지 않는다. 현장 관계자들은 "적당한 긴장감은 선수의 집중력 향상에 도움이 될 수 있다. 동기 부여도 된다"고 입을 모은다. 김태형 두산 감독도 지난 11일 진행한 국내 훈련 첫날 "팬이 있으니 우리가 야구를 할 수 있다"고 대승적 입장을 전했다. KT 주장 유한준도 "팬과 함께 호흡하는 경기가 이뤄지는 게 가장 좋은 시나리오다"라는 생각을 전했다. 
 
매년 이 시기에 진행되던 시범경기에도 적지 않은 관중이 찾는다. 주말에는 내야석을 가득 메우는 구장이나 매치업도 있다. 선수 입장에선 겨우내 흘린 땀의 성과를 점검하는 시기다. 시범경기에서 예열하고 정규시즌이 시작하면 진짜 힘을 발산한다. 일종의 루틴이다. 그러나 청백전은 관중석이 비어있다. 훈련의 연장선으로 여겨질 수밖에 없다. 사상 초유의 상황이기에 유연한 대응이 필요하지만, 단기간에 청백전을 리허설 무대로 인식하긴 어렵다.
 
투타 승부도 무의미하다. 투수는 이 시기에 실전 투구를 하며 구속과 투구 수를 끌어올린다. 제구력도 잡는다. 그러나 상대 타자가 동료라면 몸쪽 승부를 주저할 수밖에 없다. 본 무대를 준비하는 과정에서 부상 위험을 감수할 이유가 없기 때문이다. 선후배 관계도 작용한다. 베테랑 야수가 타석에 있으면 연차가 낮은 투수는 위축될 수 있다. 
 
타자 입장에서는 긴장감이 생기지 않는다. 같은 팀 투수이기 때문에 '내가 파악해야 할 공이 아니다'라는 생각이 든다. 이미 캠프에서 소화한 라이브 배팅과 차이가 없다고 여긴다. 컨디션 조절은 더 어렵다. 대체로 시범경기 전까지 몸 상태를 80~90%까지 끌어올리고, 개막 전 2주 동안 남은 10~20%를 정도를 채운다. 청백전이 그 역할을 할 수 있을지는 미지수다. 
 
이러한 이유로 몇몇 지도자와 베테랑 야수는 청백전을 선호하지 않는다. 그러나 대안이 없는 상황이라 애써 의미를 부여한다. 이강철 KT 감독은 "투수가 청백전을 통해 투구 수를 늘리는 것은 가능하다. 개막 날짜가 정확하게 나오진 않았지만 일단 100%까지 끌어올리고 유지하도록 유도할 생각이다"고 했다. 타자도 변화구나 바깥쪽 직구 공략은 훈련할 수 있다고 본다. 그런 이 감독도 같은 팀 선수를 상대하는 청백전에서 전력을 다하기 어렵다는 것은 잘 알고 있다. 
 
경쟁이 치열한 포지션에서 주전을 골라야 하는 지도자도 난감하다. 평가 자료를 확보하기 어렵기 때문이다. 시범경기가 진행됐다면 다른 팀 투수 또는 타자를 상대하며 남긴 기록이나 경기력을 참고할 수 있다. 컨디션과 기세도 마찬가지다. 그러나 청백전에선 상대적으로 유의미한 데이터를 확보하기 어렵다.  
 
각 팀의 전력을 미리 가늠할 방법도 없다. 올 시즌엔 새로 들어온 외국인 선수가 많고, 즉시 전력감인 신인 선수도 일부 있다. 재기를 노리는 스타 플레이어, 잠재력을 드러내기 시작한 유망주도 직접 확인해야 안심할 수 있다. 그러나 자체 청백전만 해야 하는 상황에선 모든 게 불가능하다. 2차 스프링캠프에서 상대한 몇몇 팀을 제외하면 사전정보가 백지상태다. 시즌 초반 판도에 영향을 미칠 전망이다.
 
현장 지도자와 선수는 "10구단 모두 같은 조건이다"라고 애써 위안을 삼는다. 그러나 불확실성이 커진 탓에 전반적으로 경기력이 저하될 가능성이 크다. 팀은 지혜로운 대비, 선수 개개인은 유연한 대처가 각각 필요한 상황이다. 
 
안희수 기자  
 
 
 
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